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原创 李鸿章访问美国,总统亲自接见,为何在图书馆被保安拦住罚款?

原标题:李鸿章访问美国,总统亲自接见,为何在图书馆被保安拦住罚款?

导读:1896年,俄国最后一位沙皇尼古拉二世,在莫斯科举行了盛大的加冕礼。当时已经74岁高龄的李鸿章,在慈禧太后的督促下,只能再次启程,作为清政府的首席代表,率领使团参加了这场盛宴。

其实早在一年前,李鸿章作为清朝代表,在日本签订了丧权辱国的《马关条约》,成了国内舆论的替罪羊。为了平息民愤,清廷下旨剥夺了他直隶总督和北洋大臣的官职。可作为清朝内与洋人打交道最多的大臣,此番慈禧不得不再请李鸿章出山,前往俄国。

参加完尼古拉二世的加冕礼之后,李鸿章等人并没有着急回国,而是访问了欧洲列国,在见识了欧洲的先进和强大之后,李鸿章拒绝了幕僚的建议,没有乘船从地中海经苏伊士运河回国,而是选择继续访问远在美洲的美国。

消息传到美国,举国震动,这是美国建立以来,神秘东方帝国高官的第一次访问。为了迎接即将到来的大清使臣,纽约市到处挂满了大清朝的龙旗,时任美国总统的克利夫兰甚至取消了计划好的休假,亲自接见了李鸿章。

据《纽约时报》记载,当李鸿章乘坐的轮船到达纽约时,几乎整座城市的人都涌到了码头,争相一睹这位东方神秘帝国高官的风采。由于这是两国第一次官方接触,所以很多美国媒体甚至不知道如何称呼李鸿章,有的报纸甚至在头条上称李鸿章为“大清帝国的总统”。

不过两国文化毕竟有很大的差异,所以在访美的过程中,李鸿章也闹出了不少笑话。比如刚刚上岸,他就询问前来迎接的美军退伍将军威尔逊每月赚多少钱?在美国人的思想中,这属于个人隐私,贸然询问是很不礼貌的。为了化解尴尬,一旁的翻译不得不解释,在清朝陌生人见面都要首先询问财产情况,以表示关心。

围在码头的美国群众,见到了穿着黄马褂的李鸿章后,同样感到震惊。在他们眼中,脑袋后面留着长长辫子的李鸿章,就好像是来自美国西部的印第安酋长,落后而神秘。对于美国民众的注意和议论,李鸿章丝毫不感到厌烦,他用稳重、睿智的形象征服了美国的媒体。在《纽约时报》的报道中,李鸿章是:“幽默、机智、成熟的长者。”

为了表示尊重,美国政府将李鸿章安排到了纽约最豪华的华尔道夫饭店。在住进酒店时,李鸿章的行为再次遭到了“嘲笑”,当时酒店的服务生带着众人进入到一个小房间,李鸿章很迷茫,立刻询问:“不是说这里是世界最好的旅店之一,为何这个房间这么小,甚至连窗户都没有?”一旁的服务生听后,强忍笑意回答道:“这是电梯!”

在华尔道夫饭店安顿完之后,李鸿章接受了美国媒体的采访,就很多西方人关注的话题做了回答。有记者问他对美国的感觉,李鸿章直白的说:“美国最吸引他的就是高楼大厦,这在大清朝是没有的,因为任何超过20米的大楼,都会被台风轻易吹倒。”

在美国访问期间,李鸿章一直是媒体的焦点,他的一些“不文明”举动也被无情的指出,并受到相应的惩罚。

当时他受邀访问华盛顿国立图书馆,过程中想要在室内吸烟,被工作人员阻止。这让李鸿章颇为不快,在离开图书馆时,他在大厅门前吐了一口痰以示不满,没想到却遭到了门口保安的阻拦,要求他立刻将痰擦干净。尽管周围随行人员表示他是来自东方大清帝国的使臣,但图书馆保安态度非常坚决,任何人不能破坏规则。最终,此事以李鸿章接受罚款才算完结。

虽然有上述的尴尬,但李鸿章访美总体还是得到了应有的尊重和照顾。因为这位74岁高龄,满脸倦容的风烛老人,在美国人眼中应该早就退休安享晚年,可李鸿章却仍在为国事奔波,确属不易。

从美国回国5年后,李鸿章再次作为清朝代表,签订了《辛丑条约》,为此国人骂其:“卖国者秦桧,误国者李鸿章!”回到家中之后,李鸿章大口吐血,史载:“紫黑色,有大块”,不久后含恨而亡。

其实公正的来说,与《马关条约》一样,李鸿章只是最后签字的替罪羊,面对咄咄逼人的洋人,如果将别人放到他的位置,也许《辛丑条约》赔款的数额就是最开始要求的10亿,而不是4.5亿两白银了……

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