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送别世界上最后一位“硬鼻子”

原标题:送别世界上最后一位“硬鼻子”

在英文中,人们常会用Hard-nosed这个词,去形容顽强、强硬、务实这些可贵的品格。几个小时前离世的前犹他爵士队传奇主帅Jerry Sloan,就因为球员时期强悍的防守,被球迷们称为“硬鼻子”。在今天夜里,我们谨以此文,送别这位曾经的盐湖城铁帅。

包括笔者自己在内,或许大多数中国球迷知道Jerry Sloan的名字,都是因为犹他爵士队在公牛王朝时期所扮演的“反派”角色。正如纪录片《The Last Dance》在最后两集中所讲述的那样,爵士队曾在1997年和1998年这两届总决赛里,都将公牛队逼到绝境。其中1997年,天王山之战中的Michael Jordan在食物中毒后燃烧宇宙的力挽狂澜,加上Steve Kerr在第六战的准绝杀跳投,代表了公牛队的辉煌,却也映衬出爵士队的坚韧,而1998年Michael Jordan那无需赘述的最后一投,则在实现完美境界的同时,让再次折戟总决赛的爵士队,更多了几分悲壮。

Karl Malone的强硬、彪悍,甚至掀翻对手时的愤怒,John Stockton的低调、隐忍,以及一连串历史记录背后的朴实无华,当时爵士队两大核心,也是NBA历史上最伟大的二人组之一,他们的风格,便是那支爵士队的风格。而塑造他们风格的,无疑便是Jerry Sloan。相比坐在另一边教练席上的老对手Phil Jackson,Jerry Sloan似乎远没有“禅师”那样工于心计,擅长将人心,甚至球员的灵魂,控制在自己的手上,战术也因为二人组过于招牌式的挡拆,而得不是那么丰富。他更像是一位传统的战士,心无旁骛,一心只为赢得比赛,弟子们的追随,源于他身先 士卒的铁血担当,而非闪烁其词或故弄玄虚——Phil Jackson固然伟大,但Jerry Sloan赢得了所有人的尊重。

在公牛王朝分崩离析后,NBA的版图一度在上世纪末发生骤变,但爵士队却始终处乱不惊。尽管他们始终没有捧起奥布莱恩杯,甚至没有再次杀入总决赛,但盐湖城从来都是NBA诸多豪强们避之不及的凶险之地,即便是在John Stockton隐退、Karl Malone出走后,爵士队也没有失去自己的灵魂,因为他们的灵魂,从来不是某一位或是两位超级巨星,而是他们强硬的主帅Jerry Sloan。

Jerry Sloan的童年并不轻松,在全家十位兄弟姐妹中,他年纪最小,并且仅在四岁的时候,父亲就撒手人寰。即便母亲和其他兄弟们撑起了家,但足以让当时的Sloan体验到生活的残酷。大学时期,他更一度辍学在油田工作,虽然在母亲的引导下,最终选择了篮球,但油田里的那段日子,无疑从另一方面,进一步历练出Sloan的顽强意志。而在进入NBA后,天赋并不出众的Sloan一度在华盛顿子弹队的板凳席上蹉跎青春,真正改变他篮球轨迹的,恰是在执教生涯中,两次让自己梦断总决赛的公牛队——1965年,芝加哥公牛队进入联盟,Sloan在被这支联盟新军选走的同时,也成为了公牛队进入NBA以来,在选秀中所选中的第一位球员,属于他球员生涯新的篇章,也就此开始。

Sloan以球员身份效力于公牛队期间,总共首发出场696场,上场时间25750分钟与1385次抢断,这3项数据排名队史第三,10233分与命中4116球排名队史第四,1815次助攻排名队史第八。并且他还两次入选全明星、六次入选最佳防守阵容。只不过,由于年代过于久远,相比作为主教练,大部分中国球迷对于Sloan作为球员时的成就并不太了解。

关于Jerry Sloan,中国球迷所真正了解的,除了源于那支在“公牛王朝”时期多次扮演“反派BOSS”的爵士队,还有那支曾在2007年和2008年,先后两次在季后赛中将“姚麦”组合淘汰的犹他铁军。尽管那时这支由Deron Williams、Carlos Boozer、Andrei Kirilenko领衔的球队,再一次被很多中国球迷视为“反派角色”,但他们严明治军的风格、高效的球风,以及团队篮球独有的美感,都再一次证明了Sloan的伟大。只可惜,最终与昔日爱徒Deron Williams的矛盾,加上一系列其他原因,使得Sloan在2011年2月11日这一天,与爵士队结束了这段长达23年的合作。这样令人唏嘘的不欢而散,也使得包括爵士队球迷在内,许多球迷都对于当时年轻气盛的Deron Williams口诛笔伐。至于这位全明星后卫之后与恩师的重修于好,那便是后话了。

这23年的风风雨雨,使得Jerry Sloan成为了美国体育四大联盟中,连续执教同一支球队时间最长的主教练,并且他多达1223场次的胜场数,在NBA历史上排名第三,他还是NBA历史上仅有的四位,连续15个赛季胜率超过五成的主帅之一。当然,这些数据,还远远不足以涵盖他这份坚持背后的伟大。即便职业生涯中始终缺少一枚冠军戒指,甚至也没有荣膺过赛季最佳教练,但我们不会记住每一位冠军,或每一位最佳教练,却都不会忘记Jerry Sloan,一位真正的“硬鼻子”。

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