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原创 明代禁海导致中国落后于世界?另一种无形的禁锢才是罪魁祸首

原标题:明代禁海导致中国落后于世界?另一种无形的禁锢才是罪魁祸首

明朝从洪武年间就开始实行海禁。海禁,又称为洋禁,指的是未经官方允许,民间被禁止私自出海同外国进行贸易,严厉的时候,甚至规定“尺板不得出海”。

一、明朝禁海的原因

明初实行海禁是出于什么考虑?历史学家众说纷纭,归纳起来,主要有以下几种观点:

一是军事原因。明初,蒙古的军队虽然被赶出长城以北,但是势力依然比较庞大,时时威胁北方边境安全,而南边也有倭寇与张士诚的残部勾结,对海疆安全造成威胁。这时朱元璋的注意力还是主要放在北方的蒙古,无暇顾及南边,于是干脆实行禁海,让沿海居民不能与倭寇串通。

二是政治原因。禁海后,周边小国只能通过政府的朝贡贸易体系获得他们想要的东西,这样就造成了“万国来朝”的假象,一方面满足了统汉者的虚荣心,另一方面有稳定民心的作用。

三是经济原因。禁海后,政府垄断了海外贸易,通过朝贡贸易满足了上层社会奢侈品的需要,同时阻止白银等货币的外流。

二、禁海并不是闭关锁国

明朝禁海与清朝时的闭关锁国是有区别的。明朝禁海只是禁止民间与海外的贸易,但是政府还是能通过朝贡贸易与外国来往。特别是郑和下西洋,与西洋诸国打好交道后,外国人时不时就进贡点东西给明政府,然后从明朝拿到价值更高的东西。如永乐年间, 麻林国和榜葛剌国进贡了麒麟,其实就是长颈鹿。有时,因为外国进贡太频繁了,明朝都有点吃不消,甚至还限制了进贡的次数。

三、明朝的禁海并不彻底

明朝虽然实行海禁,但是并不彻底,关于禁海还是驰禁的争论持续了整个明代。有时候禁海论占了上风,有时候驰禁论占了上风。明朝的海外政策也因此作出或松或紧的调整。

另外,因为海上贸易的巨大利润,民间的走私活动从来没有停止过。走私商人甚至把大量的中国铜钱走私到国外,被很多小国当成了法定货币,从而使中国的铜钱成为当时的世界货币。走私商人也把国外的好东西偷偷运回中国。因此,那时的禁海政策并不能完全禁止民间与海外的往来。

四、思想的禁锢才是造成中国逐渐落后的主要原因

其实禁海政策只是很大程序上禁止了民间与海外的贸易往来,并不是造成中国落后于世界的真正原因。让中国逐渐与世界隔绝的罪魁祸首应该是政府对人民思想的禁锢。

在汉唐的时候,中国是一个多么包容开放的国家。汉朝时,张骞出西域,打通了丝绸之路,让中国的文化与西方的文化得以交汇融合。西方的香料、乐器、作物等东西源源不断地输入中国,现在很多以“胡”字开头的东西就是那时候传入的。中国的丝绸、瓷器等“高科技”产品远销西方,惊艳了当地的人民。

唐代更是一个更加开放的时代。那时,都城长安是一座真正的国际化大都市,相当于现在的纽约。不同种族的人民都可以在长安找到自己的一席之地。日本派出大量遣唐使到中国学习,有的遣唐使还担任了中国的官员。大唐以广阔的胸襟容纳世界不同文化,造成了物质和精神高度发展的文明高峰。同时,大唐文明像一座灯塔一样,发出的光亮照亮了周边的落后民族,现在东亚的许多国家还保留着唐朝的影响。

但是自从开始科举取士之后,万般皆下品,唯有读书高的社会风气影响了人们的思想。文人以熟读儒家经典,考取功名为唯一的追求,视其他的知识为无用或庸俗之学。特别是明朝科举考试采用八股文之后,儒生的思想受到了进一步的禁锢。读书人只知道注解儒家经典,寻章摘句,两耳不闻窗外事,一心只读圣贤书,对外面的世界失去了兴趣。整个民族也对外面的世界失去了好奇心,形成一种向内收缩的文化心理。政府以天朝上国自居,儒生以风雅孤高自命。那时候的读书人,把科技发明一概视为奇技淫巧,对经商之人也是鄙视为四民之末。

在这样的思想禁锢之下,全国最聪明的头脑都去钻研八股文求做官了,哪有人去研究天地万物的规律,哪有人去探究中国之外的世界?中国的科学技术、工商业怎么能发展起来?当西方走上工业革命道路之时,中国人还沉浸在天朝上国的迷梦中。当西方的科技在工商业的刺激下突飞猛进之时,中国人还在为《孟子》里一句话怎么解而争议不休。就这样,中国的社会进入了一种停滞的状态,逐渐开始落后于世界。到了清朝,实行真正意义上的闲关锁国之后,中国更是与世界越来越远。

结语

明代开始的禁海只是对人身体的禁锢,并没有完全隔绝中国人与外国的来往,也不是造成近代中国落后于世界的主要原因,统治者对人民思想的禁锢才是罪魁祸首。

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